黒猫が縁起悪いと言われる理由

黒猫が不吉・縁起悪い!な理由:イギリスでは幸運の猫だと?

「黒猫=縁起悪!不吉!」

のようなイメージがありますが、これは国によって違います。日本やアメリカでは「横切りやがった!不吉だ!」という場合が多いですが、ある国では「ラッキー!黒猫キタ!」という事も。

今回は「黒猫が不吉・縁起が悪いと言われる理由」というお話です。

黒猫を飼っているからしてみると「何をいってるんだ….」と思うであろう黒猫の不吉説。起源は中世・ヨーロッパにありました。

Photo by Patrick Feller

 

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黒猫が縁起悪い!と言われる理由

黒猫=不吉のイメージは、中世ヨーロッパの時代に起源があります。

当時ヨーロッパでは、難病である「ペスト」が大流行し、これが民衆の不安を大きく煽りました。医療が未発達の時代です。原因不明・完治の難しい病気の流行は、怒りの行き場がなく大混乱を引き起こします。

という事で民衆は「これは魔女のせいだろ!」と思うようになり、手当たり次第に「あいつ魔女では?」と勝手に決めつけ、処刑を開始。俗に言う「魔女狩り」ですね。

この魔女狩りが、黒猫にも飛び火します。

「猫は、足音を立てず歩き、目の形も変わるし…なんか怪しい!悪魔みたいだ!黒い猫は、魔女が羽織ってるマントと同じ色だし…黒猫も不吉だ!やばいぞ!処刑しなきゃ!」

という理由で、黒猫はもちろん、猫を飼っている人まで「魔女だ!」と決めつけられ火あぶりになったとされています。

この大きな出来事が「黒猫=縁起悪い説」の起源とされています。現代までこのお話が言い伝えられてきたおかげで、未だに黒猫は不吉・というイメージがあるのです。

これが15世紀・今から500年以上も前の話です。今の今まで語り継がれている事を考えると、当時黒猫がどれだけ人々に怖がられ、縁起の悪い生き物とされてきたかが想像できますね^^;

イギリスでは「幸運の猫」として崇められる

この逸話が諸国に広まったせいで、現在でも「黒猫は縁起悪い!」とする国が多いです。が、そんな中イギリスは

「黒猫通り過ぎたぜ!超ラッキーじゃん!」

というように捉えるようです。

前述の魔女狩りの話は、もちろんイギリスにも伝わっています。ではなぜ、縁起が良いと捉えられるのでしょうか。

これは「魔女狩りで有名な黒猫が自分の前を通り過ぎた!という事は不幸な事も通り過ぎたって事だ!」

という意味だそう。結婚式で黒猫を見たりすると、これからの前途は明るい!なんて考える人もいるようですね。

ただしこの考え方から、イギリス人にとって幸運の兆しである事は間違いありませんが、黒猫の不吉なイメージ自体が完全に拭われている訳ではない・と言う事です。

 

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イギリスで「黒猫捨てる事件」が多発!?

他国と比べ黒猫のイメージが悪くはないイギリス。ですが、近年その黒猫の扱われ方が問題視されています。捨て猫はどの国にもいますが、イギリスの場合、捨て猫中の黒猫の割合が以上なほど多いのです。

これは、近年流行した「自撮り」のせい。猫と一緒に写真を撮る際、「黒猫は他の猫と比べて暗いしなんだか写りが可愛くない!」という理由で捨てられているそうです。

なんとも自分勝手・「猫・じゃなくて猫と一緒に写ってるかわいい自分が好き」な理由ですよね。幸運を前兆とされている猫ちゃんなのに、扱いが酷すぎます。

 

まとめ:そもそも「毛の色」で嫌いとか不吉とか…

当然「黒猫だから不吉」というのは、人間の思い込みです。人間が肌の色で人種を差別しない時代に、毛の色で不吉とか、ありえません^^;

日本でも黒猫の「縁起悪い説」が昔から広まっていますが、今日日信じてるのは猫嫌いのお年寄りか、オカルト好きな人ぐらいではないでしょうか。

イギリスで捨てられる黒猫が多い分、せめて日本の黒猫ちゃんには、幸せになってもらいたいですね。

 

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